El hormigón reciclado y el CO2 capturado se convierten en un nuevo material de construcción

Investigadores de la Universidad de Tokio han desarrollado un nuevo material de construcción con emisiones de carbono considerablemente menores que las del hormigón convencional. El material es prometedor como material de construcción del futuro, especialmente en lugares con recursos naturales limitados.

El hormigón es el material artificial más usado. La industria del hormigón es inmensa y se calcula que alrededor del 7% de las emisiones de CO2 proceden sólo de la fabricación y el uso del cemento (el principal componente del hormigón). Una gran parte se debe al uso de calcio, que normalmente se obtiene quemando piedra caliza y que es esencial para la reacción entre el cemento y el agua para formar el hormigón.

Ya se están realizando considerables esfuerzos de investigación para encontrar formas alternativas de hacer que el hormigón o materiales de construcción similares sean más sostenibles.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Tokio han demostrado un método para combinar el hormigón de desecho y el CO2 capturado para crear una forma utilizable de hormigón llamada hormigón de carbonato cálcico.

Inspirado en el modo en que algunos organismos acuáticos se endurecen hasta convertirse en fósiles con el paso del tiempo, el profesor Ippei Maruyama se preguntó si el mismo proceso de formación de depósitos duros de carbonato cálcico a partir de materia orgánica muerta podría aplicarse al hormigón.

Maruyama vio en ello una oportunidad para investigar una forma menos intensiva en carbono de realizar la misma función que en la formación del hormigón a partir de cemento y agua.

«Nuestro concepto es adquirir el calcio del hormigón desechado, que de otro modo se desperdicia. Lo combinamos con dióxido de carbono procedente de los gases de escape industriales o incluso del aire. Y lo hacemos a temperaturas mucho más bajas que las utilizadas para extraer el calcio de la piedra caliza en la actualidad. Ippei Maruyama.»

El hormigón de carbonato cálcico no puede sustituir al hormigón típico en la actualidad; no es tan resistente, aunque para algunos proyectos de construcción, como las casas más pequeñas, esto no sería un problema. De momento, sólo se han fabricado pequeños bloques de unos pocos centímetros de longitud.

«Es emocionante avanzar en este campo, pero todavía hay muchos retos que superar.

Además de aumentar la resistencia y los límites de tamaño del hormigón de carbonato cálcico, sería aún mejor si pudiéramos reducir más el uso de energía del proceso de producción.

Esperamos que en las próximas décadas el hormigón de carbonato cálcico neutro en carbono se convierta en el tipo principal de hormigón y sea una de las soluciones al cambio climático.

Takafumi Noguchi, director del proyecto.»

Recientemente, otro grupo de investigadores de la Universidad de Tokio demostró un nuevo método para producir hormigón sin cemento. Su técnica ofrece un medio para que la industria de la construcción reduzca sus emisiones de carbono, además de ofrecer potencial para construir en la Luna y Marte.

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